佛教教旗

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美国军官设计佛教教旗获全球认可,佛教教旗背后玄机

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佛教教旗(图片来源:资料图)

美国陆军上校奥尔高特

美国陆军上校奥尔高特(图片来源:资料图)

佛教教旗的设计者:美国陆军上校奥尔高特

可能会让今天的很多人感到意外的是,佛教教旗的设计者既不是一位比丘,也不是一位比丘尼,甚至都不是一位东方人,而是一位美国的陆军上校军官,他的名字叫Colonel Henry Stell Olcott(1832~1907)。

亨利.斯蒂尔.奥尔科特出生于美国新泽西州的橘城,他在纽约哥伦比亚大学学习时,研究的是哲学,那时他就开始对佛教产生了兴趣。十九世纪的锡兰(今斯里兰卡),佛教受基督教传教的压制而日渐衰败,很多佛教徒甚至不敢公开自己的佛教徒身份。

在1860年至1870年的十年间,有一群比丘开始尝试改变这种现状,他们设立印务所,印刷各种佛教宣传册,向人民宣说佛教的教义以及佛教受到的迫害。他们建立佛教学校,帮助佛教徒的子弟进入学校学习,并鼓励佛教徒保护神圣的佛教。

有一位勇敢杰出的比丘(也有记载说是沙弥)瞿那难陀(Mahotti Vatte Gunananda),举行佛教与基督教的公开辩论,说明两教教义的差别和优劣,让民众了解佛教的思想。这种公开的辩论,从1866年持续到1873年,其间一共隆重举行了五次。最后一次,在巴那都罗(Panadura)辩论两教的善恶,羯那难陀雄辩的言词,彻底击败了基督教徒。这次辩论大大振奋了锡兰民众对佛教的信心。

辩论结束后,羯那难陀比丘将辩论词翻译成英文,印刷成册并寄到欧美各地广泛宣传。这份辩论词被当时已经成为美国陆军上校的亨利.斯蒂尔.奥尔科特和他的妻子波拉瓦斯基(H.P.Blavatsky)读到,夫妇二人非常受感动,并在1880年决定到锡兰研究佛教,帮助锡兰佛教界重振佛教。他们首先在科伦坡成立了“佛教灵智学会”(Buddhist Theosophical Society),学会的宗旨是促进世界各宗教间的和平友好,及保卫宗教不受压迫。学会先后开办了很多学校,教授英语和僧伽罗语,让佛教徒的子弟就读。

奥尔科特上校见锡兰民众多数是佛教徒,但每逢佛教重要节日却得不到休假,他觉得对佛教徒非常不合理,遂以个人名义直接向英国外交部殖民地大臣交涉,使英国驻锡兰总督同意将佛教卫塞节(佛诞节)做为全国公休假日。

奥尔科特上校为振兴锡兰佛教所付出的努力得到了锡兰民众广泛的拥护和支持,他积极募集资金,创办佛教基金,出版僧伽罗语的佛教杂志《Sarasavisan-derasa》和英文佛教杂志《佛教徒》(The Buddhist)。1885年,奥尔科特上校购买地皮开始修建大厦,并成立了学校,这就是今天科伦坡著名的“阿难陀学院”。

奥尔科特上校一生著有30多本论著,著名的有《佛教问答》、《佛陀的传略和遗训》、《佛教与印度教的关系》等。为了在印度本土复兴佛教,1886年他又在印度的阿德亚尔市(Adyar),创办了“阿德亚尔图书馆”,里面除了存放他本人所著及大量巴利文佛教书籍外,还有来自中、日、泰等国的佛教经典,这对印度近代佛教复兴和发展都具有里程碑的作用。

佛教的教旗

佛教教旗是奥尔科特上校在1885年设计的。他受佛陀成道时圣体所放射的光明启发,选用了几种颜色来代表不同的含义:

蓝色:代表慈悲,和平。

黄色:中道了义,离於空有,究竟彻底。

红色:成就福慧,庄严吉祥。

白色:清净解脱,法尔如是。

橙色:佛法的本质,是从智慧庄严而成。【注:在缅甸为浅粉红】

综合前五色:真如不二之义

1954年,在缅甸仰光举行的世界佛教联谊会第三届会议上,正式通过这面旗帜为佛教的教旗。1980年,将佛教教旗的标准、解释和使用方法载入僧伽组织基本规条第十章内。

1.蓝光由佛陀的毛发放射,代表对诸众生怀有同体大悲的精神。

2.黄光由佛陀的皮肤放射,代表远离二边、带来平衡和解脱的中道。

3.红光由佛陀的肌肉放射,代表依佛法修行而带来的加持力。

4.白光由佛陀的骨齿放射,代表佛法的清净和它所带来的解脱。

5.橙光(缅甸佛教则为浅粉红) 由佛陀的掌、踵和唇放射,代表不可动摇的佛法。

6.五色光合成第六色(非肉眼所能见) 代表佛法为普遍的真理。

这面教旗清晰的传达出这样的意义:不论种族、国籍、地域或肤色,所有众生,佛性平等,均可成佛。

悬挂和使用教旗指引:

1.当悬挂教旗时,深蓝色的部份必须在悬挂者的左面。

2.在五色混合的条子上,深蓝色必须永远在最上方。

3.升旗时,必须快速地把旗帜升到桅杆顶,但降下时则须缓慢进行。

4.悬挂教旗必须从晨曦开始一直到日落为止,但在重大日子则可通宵悬挂。

5.在台上悬挂教旗时,必须保持旗帜水平地悬在台上的高处。

6.当和其他旗帜一起悬挂,教旗必须置于中央较高的位置。

7.在讲堂悬挂教旗时,教旗必须置于传道者的右前方。

8.在讲堂中,当和其他旗帜一起悬挂时,教旗必须置于传道者的左方。

9.要在大的车子上悬挂教旗时,它必须固定于车顶的较前位置。如果车子较小,则可悬于车子的右前方。

10.只有在下述情况才可在车上悬挂教旗:车子盛载菩提树、幢幡、长老、僧团及传道者。当上述人物或圣物离开后,则必须尊敬地把教旗摺好,放回车上。

11.悬挂教旗时,必须保持水平,不可倒挂。但当悬挂小的纸制教旗,则必须垂直悬挂。

12.僧伽组织和其他佛教团体必须遵照上例处理教旗,并且在各种佛教活动和仪式中按规定使用教旗。

悬挂和便用教旗注意事项:

1.即使车上载有僧侣,也不许在朝圣的车子上悬挂教旗。

2.除非有重大宗教原因,否则不许悬挂教旗在路边、道路交汇点、车站、机场、码头、市场和其他地点。

3.不允许任何人对教旗有任何不敬行为,还有,教旗不是用来守护人或事物的。

4.不许以任何方式撕毁、弄污或破坏教旗。

5.不许以教旗覆盖、装饰大楼。

6.不许以教旗用作包装纸、商标、广告或告示牌的设计。

7.悬挂教旗的桅杆上不许再贴上或挂有海报和小册子。

8.不可以卷或綑缚方式处理教旗。

9.使用教旗时,不可使它和地面、水面、或它下面的任何东西有接触。

10.无论可时何地,不许以教旗作地蓆、地毡等。

11.教旗之上不可再悬挂任何旗帜。

12.必须在佛教仪式中,遗迹和佛像前悬挂教旗,唯不许以教旗覆盖它们。

13.不许以任何理由抛弃教旗,如果它因破烂了、脏了而变得不合用,则必须尊敬地把它烧毁。

佛教教旗是佛教的象征,是智慧、平等、慈悲、和平的象征,让我们都团结在这一神圣、伟大的旗帜之下,为利益众生而不懈努力。

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《佛教教旗》  发表时间:2014-08-02  最后更新时间:2014-09-29 21:55:38

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